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El hielo perenne del Ártico se redujo 14% en un año

Posted by LA ARGENTINIDAD ...AL PALO en septiembre 16, 2006

 

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Houston. ¿Los osos polares, expertos cazadores en el hielo, podrían verse obligados a buscar sus presas en tierra? La amenaza no es broma: una investigación de la NASA indica que entre 2004 y 2005 los hielos perennes del Casquete Polar Artico se redujeron un 14 por ciento, una superficie equivalente a 720.000 kilómetros cuadrados (alrededor de dos veces y un cuarto la superficie de la provincia de Buenos Aires).

Este abrupto fenómeno podría causar un fuerte impacto sobre el planeta, acelerando las consecuencias del cambio climático. Lo nuevo y sorprendente, para los científicos, es que la reducción se observó tanto en invierno como en verano.

Un equipo encabezado por Son Nghiem, del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa, en Pasadena, California, se valió de los precisos datos obtenidos por el satélite QuikScat, que midió la extensión y la distribución del hielo perenne y estacional en la zona del Ártico. La extensión del hielo perenne -que permanece congelado durante todo el año, incluso en verano, y comprende una capa de unos tres metros de profundidad- mostró la mayor reducción registrada desde mediados de la década del 70, cuando comenzaron a realizarse este tipo de mediciones satelitales.

“El hielo perenne es menos salino que otros -explicó Son Nghiem-. Proviene de agua fresca y contiene más burbujas, algo que nos permitió estudiar las variantes año tras año”. Las pérdidas más importantes, agregó el hombre de la NASA, han sido en la región oriental del Ártico, donde el deshielo alcanzó en algunas zonas hasta un 50 por ciento. “Un planeta con menos hielo se calentará mucho más rápido, y se amplificará todavía más el impacto por el calentamiento global”, advirtió el investigador.

Un informe del Arctic Climate Impact Assessment (Acia), difundido a fines de 2004, indicaba que en los últimos 30 años el hielo del Ártico se había reducido entre un 10 y un 15 por ciento, una cifra totalmente contrastante con la abrupta disminución registrada ahora, tan sólo en un año.

Los expertos no descartan que el fenómeno detectado aumente las catástrofes naturales. “Los cambios son rápidos y espectaculares -agregó Son Nghiem-. Si la situación se mantiene y desaparece en verano el hielo estacional del Ártico se abriría una enorme extensión, con un fuerte impacto sobre el ambiente, el comercio y el transporte.”

Entre los factores que podrían explicar el fenómeno figuran los patrones de viento inusuales registrados en 2005 y el incremento de la temperatura en esa región del planeta.

“El fenómeno del efecto invernadero se está volviendo realmente palpable en el Ártico: las señales del calentamiento en invierno, finalmente, están ante nosotros”, dijo el doctor Josefino C. Comiso, climatólogo del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, en Maryland.

El notable fenómeno es observado cuando durante el verano los glaciares del ártico siguen reduciéndose 10% en promedio cada 10 años desde 1979.

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