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Por tierras del tereré, con o sin corbata

Posted by LA ARGENTINIDAD ...AL PALO en noviembre 26, 2006

Destino clásico del turismo corporativo, no sólo los ejecutivos pueden disfrutar de sus bellos lugares y la calidez de su gente

 Ninguno se puso la remera de Mickey para subir a la terraza. Ni siquiera unos bermudas. Con camisas de mangas cortas y más zapatos naúticos que zapatillas, siete huéspedes desgastan el portuñol mientras, cerveza mediante, aguardan a que los lleven a cenar.

Un gran hotel, una hermosa piscina y un décimo piso para sentirse, en un viaje por trabajo, tan solo como Bill Murray en Tokio, aunque en versión asunceña y sin Scarlett Johansson a la vista. Es que nadie parece relajado en este hospedaje cinco estrellas. Porque así, dicen, es el turismo corporativo : quienes visitan la ciudad lo hacen mayormente por convenciones, conferencias o reuniones de grandes compañías, pero como viajan con sus jefes, sólo unos pocos logran distenderse.

Asunción, sin embargo, presenta muchos atractivos para este tipo de viajeros, así como para el que llega atraído por la rica historia de una de las capitales más antiguas de América latina.

En la ciudad

La combi llega a las 9 hora paraguaya, o sea, a las 9.30. La puntualidad, explican, no es un tema que los obsesione. En el camino hasta el centro, desde el barrio Villa Morra, el verde sobresale del resto de los colores. Con al menos un árbol por casa, la vegetación puede verse en todo momento (incluso desde el aire cuando se llega en avión).

Cerca de la antigua estación de ferrocarril -uno de los límites del centro histórico- tres chicos se acercan para ofrecer golosinas. Reynaldo les responde en guaraní, y ellos, resignados, sonríen y se alejan. “El guaraní es muy respetuoso, pero a la vez imperativo. Si tu madre te reta en esa lengua es porque vas a ligar un zapatillazo. Lo mismo ocurre en los naipes: cuando surge el guaraní, se vienen los cuchillos”, dice Reynaldo, el guía.

El histórico Cabildo es hoy un centro cultural, que además de material de varios museos cuenta con muestras permanentes y un mirador hacia el río, a espaldas de la ciudad. Cerca de allí, un edificio imponente es el Palacio de los López, sede del gobierno, de un estilo neoclásico y construido entre 1857 y 1866, con lineamientos francolatinos.

Su historia, como casi toda casa de gobierno del continente, fue bastante agitada, en este caso desde su creación: cuando estaba lista para ser habitada por Francisco Solano López (fue construida con ese fin), la Guerra de la Triple Alianza postergó la mudanza y causó graves daños en su infraestructura. Primero bombardeada, luego base de la ocupación y más tarde (entre 1876 y 1894) abandonada, la construcción esconde sus cicatrices detrás de un blanco impecable.

La zona comercial está a unas cuadras del palacio. Sobre la calle Palma se ubica la mayor cantidad de locales de electrónica, con precios entre 30 y 50% más bajos que en Buenos Aires.

Aunque más de la mitad del turismo sigue siendo argentino, el mismo no llega masivamente en formato tour de compras desde que los precios son parecidos a los de tierra porteña. Sólo en ropa y accesorios para autos se consiguen muy buenos precios, entre unos pocos rubros más. “Hay marcas buenas y otras que no lo son -comenta Reynaldo-. Pero ya no tratan de venderte un Rolex falso por uno verdadero; ahora te ofrecen un Rolecs , parecido, pero trucho a primera vista.”

Más allá del turismo, el vínculo con nuestro país se nota en muchas palabras, la música y gran parte de la movida cultural y social (nadie desconoce a Susana Giménez, por ejemplo). Basta con pasar delante de un quiosco de revistas para ver la sorprendente presencia de medios argentinos, algo tampoco casual: mientras un millón y medio de personas vive en esta ciudad, 900.000 paraguayos residen en Buenos Aires y alrededores, de manera que casi todos por estos lares tienen algún familiar viviendo allí, y por ende motivos de interés.

Después de las compras, la noche presenta buenas opciones, sólo si uno conoce a algún asunceño. Si no, la salida tendrá que ser breve. Desde enero de 2004, cuando comenzó a regir el edicto Riera -por su propulsor, el actual intendente Enrique Riera-, los horarios de sitios públicos quedaron muy restringidos: de domingo a jueves los locales deben cerrar antes de la 1; viernes, sábado y vísperas de feriados permanecen abiertos hasta las 2.

Esta ordenanza llevó a la música electrónica y el reggaeton hacia las afuera de la ciudad (y lugares privados), en un país con el mayor índice de juventud en el mundo. Mientras que el 40% tiene menos de 15 años, un cuarto de la población tiene entre 15 y 29 años.

López (fue construida con ese fin), la Guerra de la Triple Alianza postergó la mudanza y causó graves daños en su infraestructura. Primero bombardeada, luego base de la ocupación y más tarde (entre 1876 y 1894) abandonada, la construcción esconde sus cicatrices detrás de un blanco impecable.

La zona comercial está a unas cuadras del palacio. Sobre la calle Palma se ubica la mayor cantidad de locales de electrónica, con precios entre 30 y 50% más bajos que en Buenos Aires.

Aunque más de la mitad del turismo sigue siendo argentino, el mismo no llega masivamente en formato tour de compras desde que los precios son parecidos a los de tierra porteña. Sólo en ropa y accesorios para autos se consiguen muy buenos precios, entre unos pocos rubros más. “Hay marcas buenas y otras que no lo son -comenta Reynaldo-. Pero ya no tratan de venderte un Rolex falso por uno verdadero; ahora te ofrecen un Rolecs, parecido, pero trucho a primera vista.”

Más allá del turismo, el vínculo con nuestro país se nota en muchas palabras, la música y gran parte de la movida cultural y social (nadie desconoce a Susana Giménez, por ejemplo). Basta con pasar delante de un quiosco de revistas para ver la sorprendente presencia de medios argentinos, algo tampoco casual: mientras un millón y medio de personas vive en esta ciudad, 900.000 paraguayos residen en Buenos Aires y alrededores, de manera que casi todos por estos lares tienen algún familiar viviendo allí, y por ende motivos de interés.

Después de las compras, la noche presenta buenas opciones, sólo si uno conoce a algún asunceño. Si no, la salida tendrá que ser breve. Desde enero de 2004, cuando comenzó a regir el edicto Riera -por su propulsor, el actual intendente Enrique Riera-, los horarios de sitios públicos quedaron muy restringidos: de domingo a jueves los locales deben cerrar antes de la 1; viernes, sábado y vísperas de feriados permanecen abiertos hasta las 2.

Esta ordenanza llevó a la música electrónica y el reggaeton hacia las afuera de la ciudad (y lugares privados), en un país con el mayor índice de juventud en el mundo. Mientras que el 40% tiene menos de 15 años, un cuarto de la población tiene entre 15 y 29 años.

En camino al lago Ypacaraí

El río Paraguay divide en dos al país. La región oriental es la más productiva, mientras que la occidental o chaqueña ofrece una naturaleza inigualable, que puede conocerse, por ejemplo, en safaris fotográficos y visitas a colonias ganaderas menonitas.

Las rutas jesuíticas se encuentran entre las principales atracciones del país, mientras que hay paseos también muy atractivos cerca de la capital. Un recorrido típico es el que llega hasta el lago Ypacaraí.

En el camino, uno de los primeros pueblos que se visitan es Areguá, que vive de la cerámica y la producción de frutillas, y cuenta con hermosas casas de tiempos coloniales. Para ir hasta allí, además de los tours, se puede llegar en tren. Sólo parte los domingo a la mañana (y regresa por la noche), desde la estación del Jardín Botánico. El pasaje cuesta 30 dólares para extranjeros, porque los vagones están ambientados como en el siglo XVIII y hay teatro a bordo.

Pero el colectivo que sale desde la estación tiene precio local. Hay varias paradas en la ciudad, muchas de ellas con una televisión de 14 pulgadas casi siempre encendida, dentro una caja que por las noches se cierra con candado.

El viaje hacia el lago tiene a San Bernardino, ciudad veraniega más popular del país, como uno de los destinos demandados. A la ida o vuelta se puede pasar por Caacupé, la villa serrana que cuenta con la basílica de esta virgen. En el camino, San Lorenzo, llamada también Ciudad Universitaria, cuenta con una catedral de estilo gótico.

Del canopy al golf, para divertirse y tomar luego un descanso

Por un lado, se trata de pasar un buen momento. El turismo corporativo busca opciones para entretenerse, aunque sea en algún día libre entre conferencias y convenciones. Pero la propuesta, muchas veces, es más abarcativa. Las opciones de deporte-aventura suelen tener, por ejemplo, planes para integración de grupo e incluso evaluación, entre arneses y cerros, del trabajo en equipo.

Un lugar como la reserva Mbatovi, a menos de tres horas del centro, ofrece un arbolado sendero de 1700 metros, para atravesar puentes colgantes, lanzarse en canopy por encima de un valle y bajar con cuerdas por una pared de 30 metros. La opción es para grupos, pero también para turistas valientes de todo tipo, incluso para disfrutar en familia.

Paraguay ofrece muchísimas opciones de aventura en general, así como pesca, golf y otros deportes. Los caudalosos ríos Paraguay, Paraná y Tebicuary, entre otros, brindan buen material para los pescadores deportivos.

Rappeling, cascading, trekking y otras disciplinas encuentran adhesión también entre los asunceños, que tienen al bosque Mbaracayú, la serranía del Ybytyryzú y las cavernas de Vallemí como algunos de los lugares más visitados.

Mbatovi es un lugar privado, con un formato de conservación exclusivo. Con 79 especies de aves, 100 de árboles y 40 de helechos, es un área protegida: ni una piedra puede moverse de su lugar. Sus dueños consideran que “se puede ganar dinero con actividades de este tipo, de manera sostenible, cuidando la naturaleza”.

A quince minutos de allí hay cabañas para relajarse luego de tanta actividad, o alojarse varios días, frente a un paisaje imponente.

La Quinta, por ejemplo, ofrece turismo rural. Desde un tambo y caballos para recorrer la zona hasta piscina con hidromasaje, el lugar tiene también, por supuesto, salas de convenciones. Si uno va por su cuenta y logra evitar los grupos programados, allí encontrará, sin duda alguna, el descanso necesario.

De nuevo hacia Asunción, un hotel cinco estrellas suele atraer a los deportistas. Se trata del Yacht y Golf Club, que propone no sólo jugar en sus 18 hoyos (par 72), sino también opciones de recreación y relax para no moverse hasta el centro. El turismo corporativo es tan fuerte que incluso un megacomplejo con piscinas (una con olas artificiales), canchas de tenis y golf se ubica a cinco minutos del aeropuerto. Es una inversión millonaria, para los que buscan disfrutar del viaje hasta último minuto.

Datos útiles

Cómo llegar

Desde Buenos Aires hasta Asunción y viceversa vuela TAM, tres veces por día. El precio del pasaje: desde 258 dólares más impuestos (US$ 25,40). www.tam.com.br

Dónde dormir

La ciudad cuenta con hoteles de todo tipo. Un listado completo se encuentra en www.senatur.gov.py/hoteles/asuncion.html

Entre las opciones de cinco estrellas (que reciben mayormente al turismo corporativo) se encuentran Sheraton Asunción , a diez minutos del aeropuerto, en el barrio Villa Morra. Dirección: Av. Aviadores del Chaco 2066.

Teléfono: (595-21) 6177000.

Excelsior, en pleno centro: Chile 980; (595-21) 495632.

Yacht y Golf Resort Casino: P.O. Box 1795. www.hotelyacht.com.py

En Paraguarí: La Quinta, kilómetro 82,5, ruta Pirebabuy. www.laquinta.com.py

Entretenimiento

Rakiura Club: megacomplejo a cinco minutos del aeropuerto.

Informes: (595-21) 645021.

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Ríos caudalosos y mucho verde integran siempre el paisaje  

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La costa de Areguá 

 

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